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Péril sur le Can 2021 : Les grands clubs européens menacent de ne pas libérer leurs joueurs pour la compétition

Mane Salah 11

En même temps que les rumeurs d’une annulation de la Can montent, les clubs de football européens menacent de ne pas mettre à disposition leurs joueurs pour la Coupe d’Afrique des nations 2022, selon un courrier que s’est procuré l’AFP mercredi. Ils se disent inquiets d’un manque de protocole sanitaire adapté au tournoi, à quelques semaines de son début au Cameroun.

Mane Salah 11
Sadio Mané et Mohamed Salah (c) Droits réservés

L’Association européenne des clubs (ECA) menace de ne pas libérer les joueurs internationaux pour la Coupe d’Afrique des nations en janvier-février au Cameroun, s’inquiétant pour le protocole sanitaire de l’épreuve sur fond de pandémie de Covid-19, selon un courrier que l’AFP s’est procuré mercredi 15 décembre.

« À notre connaissance, la Confédération africaine de football n’a pas encore rendu public un protocole médical et opérationnel adapté pour le tournoi de la CAN, en l’absence duquel les clubs ne seront pas en mesure de libérer leur joueurs pour le tournoi », peut-on lire dans ce courrier électronique adressé vendredi dernier à la Fifa.

Outre le protocole sanitaire du tournoi (9 janvier-6 février), l’ECA pointe surtout le risque d’une absence des internationaux plus longue que la période de mise à disposition prévue, en raison des quarantaines et restrictions de déplacement liées notamment à l’émergence du variant Omicron.

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Selon les règles assouplies de libération des internationaux, confirmées à plusieurs reprises par la Fifa depuis août 2020, les clubs peuvent retenir leurs joueurs si « une quarantaine d’au moins cinq jours est obligatoire à compter de l’arrivée sur le lieu où est censé se disputer le match de l’équipe nationale » du joueur, ou sur le lieu du club de celui-ci à son retour.

Le Conseil d’administration de l’ECA a réaffirmé, début décembre, que ces principes devaient être « strictement respectés », fait valoir le courrier obtenu par l’AFP et adressé à Mattias Grafström, secrétaire général adjoint de la Fifa en charge du football. « Dans le cas contraire, les joueurs ne doivent pas être libérés pour leur équipe nationale », juge l’ECA.

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Sollicitée par l’AFP, la Confédération africaine de football s’est refusée à tout commentaire et a renvoyé vers un communiqué publié mercredi matin où Véron Mosengo-Omba, secrétaire général de la CAF, exhorte le comité d’organisation camerounais à « travailler jour et nuit afin de s’assurer que tout soit en place pour le match d’ouverture du 9 janvier 2022 ».

L’envoi de ce courrier de l’ECA à la Fifa intervient alors que s’accumulent les rumeurs autour d’une éventuelle annulation de la CAN, ou bien d’un nouveau report du tournoi, initialement programmé en 2021 mais repoussé d’un an en raison de la pandémie.

Interrogé par l’AFP, un haut dirigeant de la Fédération camerounaise de football (Fécafoot) a qualifié ces spéculations de « fake news ».


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